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历史学家的美德

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发表于 2019-6-17 21:49:03 | 显示全部楼层 |阅读模式
文章信息
原作者: 罗新
文章来源: 新史学1902
来源地址: -
发布时间:
微信图片_20190617214653.jpg

《有所不为的反叛者》(罗新 著,上海三联书店,2019)


历史学有什么用?历史不等于过去,“过去”只有被诠释被讲述之后才成为“历史”。历史是对过去的讲述,无比巨大、混沌一团的过去中被赋予了秩序和意义并且被讲述出来的那很小很小的一部分,才是我们所说的历史。被讲出来的历史就不再等同于过去:过去的无数方向、无数线索被简化成历史的单一方向和单一线索,过去无可计数的参与者被简化为少数人群及其精英,主人公和中心人物出现了,目的和意义诞生了。

从过去中选择原料、组织模型和生产历史,是人类最古老、最基本的智力活动,而对历史的生成、演变、发展和应用这个过程进行考察的学科就是历史学。既然我们无时无刻不在使用历史,对所使用的历史本身进行考察,确保历史知识的正确与准确,适当地使用而不是滥用或错用历史,就关乎人类的精神健康与心智发育,这正是历史学家的职责。确保这一职责得以履行的,就是历史学家的美德。

什么是历史学家的美德?一般人首先想到的是“求真”。然而求真不是美德,求真是历史的本性。讲述真实的过去,忠诚于事实,是历史唯一的特性。没有人会说他讲述的历史不够真实,所有人在使用历史时都深信或至少是宣称这个历史是真实的。这是由历史在人类精神活动中的本质属性决定的,讲述真实的过去、忠诚于事实,是历史唯一的特性。当然,许多曾经被认为是真实的历史,后来逐渐被排除在历史之外,而归入神话、伪史或编造。事实上,历史学的历史表明,太多太多的历史都已被剔除在历史之外,过去的许多历史知识现在已经被归入神话或伪史。各个文化各个时代的大多数历史学家都秉持求真的职业精神,然而他们还是会自觉不自觉地制造神话与伪史。求真几乎可以等同于历史学的职业本身,还不能说是一种品德。


那么什么是历史学家的美德呢?历史学家有三大美德:批判,怀疑,想象力。

因为历史如此有用,生产伪史、窜改历史、制造遗忘,以及滥用或错用历史,就是历史应用的基本形态之一。从古至今,已经积累了巨量的历史知识库,我们今天讲述历史,主要是面对这个知识库,重新选择素材、组织史料、阐述意义。通过对已知历史进行考察,我们确认或否定前人的某些讲述,在新的问题意识下生产出新的历史知识。新的历史知识是从旧的历史知识中生发出来的。当我们面对旧的历史知识,首先需要的是批判和怀疑。批判性思维是人类理性的基础,历史思维的价值就在其批判性。可以说,我们熟悉的历史,包含着大量的神话与伪史,其中有些将会被揭穿被剔除被取代,有些则因史料匮乏证据单一而使质疑者无可奈何。怀疑与批判的美德使我们不仅勇于揭破神话创造新知,而且有助于我们在那些暂时难以撼动的新老神话面前保持警惕、保持距离。

正如前贤所言,历史本质上是一种论辩,是一种不同意,一种对已有论述的质疑、纠正、提升或抗争,是在过去的混沌中重新发现或发明关联、模式、意义与秩序。如果沉浸在已有论述中不加怀疑、不加批判,那就成了旧历史的囚徒,就失去了选择的能力。没有选择能力,就不会有选择不同方式观察自己的能力,也就不可能生产出新的历史知识。史料自己不会说话,史料不是透明的、无辜的,它们是在特定情形下,由特定作者因特定目的为特定读者写下的。批判和怀疑的品德帮助我们质疑陈说,提出论辩。论辩开掘出通向改变的道路。

学历史的都知道,过去当然是确定无疑的、已经发生的、唯一的。但事实上人们总是因眼前的需要而把过去那个唯一改写为多种。我们所知道的过去就是多种多样的、非常复杂的,充满了可能性,是基于一代又一代、一群又一群人的需要而反复改写的结果。从古至今积累了巨量的历史知识库,今天研究历史、写历史的人,主要是面对这个巨量的知识库重新选择和组织素材,赋予目的和意义,这样就写出了新的历史。通过对已知的历史进行考察,确认或者否定前人的某些讲述,在新的问题意识之下生产出新的历史知识。历史并非无中生有,而是有中生有,是从已有的历史当中生产出新的历史来。


想象力是历史研究的另一大美德。历史给拥有好奇心的人提供“替代性经验”,我们在想象中经历前人的经历。历史是人类思维的基础。从这个意义上说,研究历史就是研究我们自己。有一句著名的话:The past is a foreign country(往昔乃是异乡)。访问过去好比访问外国(异乡),那里的人们跟我们有点像也有点不像,观察他们可以增加我们对自己的认识。历史是揭示人性的,但不是通过抽象的哲学方式,而是通过让我们经历他人的经历,认识我们共有的人性。在这一精神过程中,想象力是至关重要的。

起源之前总有其它起源,后果之后总有更多后果。任何写下来的历史都仅仅是“真实历史”的一部分,远非全部。史家必须选择:他要决定什么是重要的,并基于这个判断来确定故事的起点与终点。当面对“只能如此”、“从来如此”的教条论断时,历史让我们提出抗辩,因为历史教给我们的是,自古以来就有多种可能、多种行动、多种方式、多个道路、多种结局。历史给我们提供了抗辩和异议的工具,抗辩和异议,提供了改变现实的可能。

历史学家为了现实、为了未来才去研究历史,研究历史不只是为了满足自己嗜古的偏好。为了确保当前社会走向期待中的未来,历史学家把过去邀请到现实中来,是为了看清楚我们究竟是如何从过去走到现在。这样,历史学家以回到过去、与过去对话的方式参与现实,以保护我们的未来。

20多年前我刚留校在北大历史系教书的时候,担任新生班主任,给本班同学所办的杂志《南山石》投了一篇稿《梦见昌平园落雪》,主要是讲这个冬天会不会下雪,以及下不下雪与我们的主观努力究竟有什么关系。去年、前年和以前那些年份这个时候是不是下过雪,当然有助于我们预测今年同时期会不会下雪,然而过去也有过无雪的冬天。历史是有意义的,但是历史不能决定现在。我们可以做什么呢?我们可以有立场、有期望、有偏向。我们的期望也会有意义。我们期不期待下雪,意味着我们是不是参与了促成下雪。我写道:

未来也许并不完全是我们所期望的那个样子,但是如果没有我们投入其中的那些期望和努力,这未来就会是另一个样子,是我们更加无法接受的样子。

历史会影响我们的未来,但是真正决定未来的,是我们的现实,是我们当前的立场、意志和选择,以及我们的行动。


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