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发表于 2015-6-15 06:24:41 | 显示全部楼层 |阅读模式
文章信息
原作者: Vamei
文章来源: 私家历史
来源地址: -
发布时间:
中世纪暖期带来繁荣

       公元410年,罗马城被来自莱茵河东岸的日耳曼蛮族在严寒中攻陷。与此同时,帝国的各个行省早已被日耳曼人冲击得七零八乱:法兰克人横行高卢,萨克森人盘踞不列颠,汪达尔人肆虐北非。       258.jpg
日耳曼入侵

       正当欧洲百废待兴之时,神秘的自然伸出了援助之手——曾经驱赶日耳曼人入侵罗马的严寒气候逐渐消退,取而代之的是一段持续四百年的暖期。尽管平均气温只上升了一摄氏度左右,但夏季时间被大大延长,正有利于农作物生长。冬季变得温和而短暂,不再那么难熬。温暖的气候把原本荒凉的西北欧改造成优质的农场。英格兰开始种植葡萄,与法国葡萄酒争夺市场。阴冷的黑森林旁培育起大麦,农民一直开荒到了数百米高的山腰上。       259.jpg
中世纪暖期 (MWP)

       当然,中世纪并非天堂。普通人的生活依然困苦,总是衣不蔽体,忍饥挨饿,平均寿命不到三十岁,就连尊贵的国王,也会因为一次划伤而感染死亡。但暖期多多少少改善了人们的生活。即使洪水、干旱、严寒还会发生,但连续的灾年并不常见。人们总能通过前一年的储备,撑过偶发的天灾。在农业盈余的支持下,西欧人口恢复,经济也日渐繁荣。最早归化基督教的法兰克人建立了庞大帝国,从北海延伸到巴伐利亚,查理曼大帝成了大半个欧洲的主人。

       西欧并不是唯一经历暖期的地方,中欧和东欧的气温上升更为明显。斯拉夫人从游牧转为农耕,在东欧平原上种植谷物。西迁的日耳曼人也返回易北河东岸,与斯拉夫人争抢耕地。

       就连遥远的东亚,也同时经历隋唐暖期。中原因此连年丰收。军队有了足够的供给,终于能深入草原打败对手。唐帝国把势力拓展到了北疆和西域,还成为吐蕃、东瀛、越南共奉的宗主。皇帝饮宴,宠妃歌舞,诗人慷慨吟诵,构成了中国人至今难忘的盛世回忆。     

糟糕的好天气:维京人侵扰欧洲大陆

       但好天气并不总是好消息。

       天气转暖,喀尔巴阡盆地的马扎尔人也不安分起来。随着人口的快速增长,盆地的草原已经不足以养活马扎尔人的人口。他们惦记上了生产恢复的西欧,仗着轻装骑射,如一阵旋风把周边劫了个遍。喀尔巴阡盆地邻近百里的地方成了没有人烟的禁地。但世界这么大,马扎尔人也想出去看看,他们组成骑兵小队,在欧洲各地打劫,最远甚至到了法国的普罗旺斯。每个骑兵都带着四五匹马,能以日行百里的速度连续行进一星期。马鞍下藏着的腌制生肉,能在一天的颠簸挤压下,成为可口的晚餐。带兵赶来的西欧国王,无一例外被马扎尔人的迂回骚扰打得大败。       260.jpg
马扎尔骑兵

       觊觎欧洲大陆的,还有维京人。他们居住在遥远而寒冷的北欧,被西欧人轻蔑地称为“北方人”。随着中世纪暖期到来,冰雪连天的北欧居然也可以农耕。森林猎手变成了田地里的农民,解冻的土壤上长出了庄稼。但北欧的土地毕竟贫瘠,每平方公里只能养活一个人,可开发的农田到了极限,维京人也从陆地转向更加辽阔的海洋。海水温热,吸引了鲱鱼来到近海。维京人大量捕捞鲱鱼,再用盐腌制成鱼干,销往欧洲。由于产量大,价格便宜,鲱鱼成为穷人也负担得起的少数肉类之一。尽管鲱鱼肉质算不上鲜美,但它实实在在地提高了欧洲人的蛋白质摄入量。

       维京人还追逐着深海鱼群,前往大西洋深处。维京船是木制的平底船,不能承受剧烈的风浪,也害怕与任何浮冰碰撞。中世纪暖期为维京船只远航创造了条件,北大西洋的浮冰融化,缩回北极圈,而西风带也相对温和。维京人在大西洋深处捕捞海鱼,还顺带发现了冰岛、格陵兰岛、拉布拉多,成为最早到达美洲大陆的欧洲人。温暖的气候允许这些苦寒地带进行小规模耕作,维京人沿着航线建立殖民点,把捕获的鱼、海豹、兽皮乃至一只活的北极熊都送回欧洲。

       而闲暇时,维京人又化身为海盗。他们在欧洲沿海神出鬼没,袭击防御薄弱的修道院和城堡。维京人凭借洗劫和杀戮建立威名,以至于欧洲人谣传他们戴着牛角头盔,骑着喷火的巨龙来袭。但真实的历史上,维京人的武器很普通,只是些常见的盾牌、斧头和长矛,连剑都很少用,他们最大的优势就是在大西洋练就的航海技术。在劫掠前,维京人就利用海上巡逻,找到目标的弱点。在劫掠中,维京船随时能凭机动性迅速撤出,可以丝毫不受损伤。吃水浅的维京船甚至可以驶入内河,让海岸防御变成虚设。       261.jpg
维京船

       最终这些北欧海盗不但控制了北海、地中海和黑海,还借着内河深入到大陆。欧陆上的王国对维京人防不胜防,头痛无比。神圣罗马帝国皇帝干脆向维京人求和,把法国西北的诺曼底割让出去。维京人在地中海建立了西西里王国,把意大利南部的那不勒斯也包含在内。而另一支维京人则顺着第聂伯河逆流而上,建立了基辅罗斯,成为斯拉夫人的第一个国家政权。

       当然,维京人最喜欢骚扰的,还是家门口的不列颠。这里的海岸线漫长而曲折,正适合海盗们发挥威力。“征服者”威廉引领了维京入侵的高潮,这位来自诺曼底的维京后裔征服了整个英格兰,他所创建的英伦王室,一直延续到了今天。       262.jpg
维京人入侵

上帝的祝福:暖期巅峰

       到了公元1000年,暖期还在持续,维京海盗却忽然销声匿迹。而神圣罗马帝国的奥托一世从全欧洲组织起一支重装骑兵,终于在奥古斯堡击败了马扎尔人,强迫他们从游牧生活定居下来,成为匈牙利王国。

       除了战场上的胜利,强盗消退还有更深层的原因。为了防御强盗,欧洲各地建起了大大小小的防御工事。就连英格兰漫长的海岸线上,也接连点缀着城堡,让海盗们难以得手。城堡中都养着职业化的骑士,随时能集结成一支强大的武装。此消彼长之下,劫掠生意的边际成本升高,也就失去了吸引力。

       随着骑士增多,欧洲封建制度也得到巩固。骑士一身行头价格不菲,必须靠一定的封地来供养。高等贵族通过授予封地,能获得骑士的效忠,从而建立自己的武装。在以“封地—效忠”交换为核心的封建体系下,土地成了最重要的筹码。

       为了获得更多的土地,欧洲人大规模毁林,把森林和沼泽都变成农田,低地国家则想方设法围海造田,毁林彻底改变了西北欧的地貌,森林覆盖率从80%降到不足30%,盘踞中欧的黑森林也只留下微不足道的一小块儿。西北欧的农民还引进了轮犁,来深耕这里硬邦邦的土壤。欧洲的重心,逐渐从地中海沿岸,向西北欧转移。

       强盗的消退,让大批骑士失去了用武之地。这些骑士大老爷们每日宴饮娱乐,听游吟诗人歌颂骑士美德。他们在比武场上一决高下,但这并不是骑士们渴望的荣耀。当骑士们越来越焦躁不安时,教廷为骑士们想出了绝妙的去处——东方的耶路撒冷。此时这座基督圣城正被伊斯兰教徒占据。教皇宣布,基督徒如果在与异教徒的战斗中死去,那么他的罪即刻被赦免,灵魂升入天堂。于是闲得发慌的骑士们像打了鸡血,组成十字军,东征遥远的耶路撒冷。狂热如英王“狮心”理查,居然想要用抵押伦敦城来筹措东征的资金。       263.jpg
十字军东征

       农业富余和十字军需求共同刺激了贸易。沿着海陆商路,新的海港和城镇建立,比如一直留存到今天的布鲁日、吕贝克、慕尼黑。北德意志的贸易城市组成汉萨同盟,与皇帝和公爵争夺利益。传统城镇的人口也大幅增长,伦敦聚集了8万到10万人口,巴黎甚至更多。

       农作物从周边农村运入城镇,商品在市场快速交易。作坊的工匠忙于制造铁器,从农具到武器一应俱全。理发匠也有忙不完的生意。市民捐款修建起宏大的哥特式教堂,巴黎圣母院巨大的玫瑰窗炫耀着这座城市的财富。国王们竞赛式地赞助大学和修道院。不事劳作的神父们热情地翻译着来自阿拉伯的各类著作。造纸、指南针、望远镜、风车、阿拉伯数字纷纷出现,科技的进步超过了过去一千年的总和。       264.jpg
巴黎圣母院

       在繁荣的巅峰,人们享受着上帝的无尽祝福。

       但暖期在14世纪结束。五月霜降频繁发生,寒冬重新被拉长。鲱鱼远离了海岸,渔业陷入萧条。1315年的夏季洪水和冬季严寒带来了一场持续三年的大饥荒。肉食和美酒甚至从贵族的餐桌上消失。英王想要从法国进口谷物,却发现对方同样颗粒无收。农民们忍饥挨饿,市民的粮食来源更加紧张。城镇人口死亡了10%到25%。由于缺乏劳动力,许多哥特大教堂也被迫停工。饥饿降低了人的抵抗力,为黑死病准备好舞台。无论教士们如何祈祷,天气都没有好转。人们质疑教会,怀疑是教廷的腐败触怒了上帝。

       严寒中,一场变革即将到来。
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